饥饿的扁虱更难找到你

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导读 蜱是强壮的小动物,可以一年不吃东西。现在,辛辛那提大学的科学家说,饥饿的扁虱越多,它们就越难找到你或其他宿主。人们发现,蜱可能是强...

蜱是强壮的小动物,可以一年不吃东西。现在,辛辛那提大学的科学家说,饥饿的扁虱越多,它们就越难找到你或其他宿主。人们发现,蜱可能是强壮的小动物,可以一年不吃东西。

现在,辛辛那提大学的科学家说,饥饿的扁虱越多,它们就越难找到你或其他宿主。这些发现可能会对蜱传疾病的传播产生影响,如莱姆病或落基山斑疹热。

“饥饿的扁虱更有可能寻找宿主,”该研究的主要作者、生物学助理教授安德鲁罗森戴尔说。“其他研究发现饥饿的蜱需要更大的血粉。它们与宿主的关系更长,这就为传播疾病提供了更大的机会。”

这项研究发表在《分子生态学》杂志上。

蜱的幼虫、若虫和成虫都是吸血的,但它们大部分时间都待在高草上,耐心地把时间留给受害者,可能会忽视它们隆隆作响的肚子。

很难找到适合饲养的动物,所以壁虱必须做好等待的准备。等一下。罗森戴尔也是圣约瑟夫山大学的助理教授。他说能长时间不吃饭是超能力。

来自加州大学麦克米兰文理学院的生物学家研究了在饥饿的实验室中培养超过36周的狗蜱的基因表达和生理变化。

研究发现,饥饿的动物通常会冒更大的风险,比如捕猎更危险的猎物,或者在寻找食物时将自己暴露在捕食者面前。加州大学的研究表明,蜱也不例外。

在野外,成年扁虱会探索灌木丛,爬上高高的草丛。它们伸出前腿上的爪子,这种行为被称为任务,用来抓动物的皮毛或牛仔裤。然后它们进入宿主体内,它们的口器形状像棘轮,将它们保持在适当的位置。

在实验室中,UC的研究人员通过呼吸同一个玻璃圆筒来刺激tick的任务行为。扁虱可以感知二氧化碳,所以它们知道什么时候可能有大餐。)生物学家记录了新喂养的扁虱和饥饿的扁虱之间的活动差异。他们发现饥饿的扁虱比最近喂食的扁虱有更高的活动水平和更多的任务行为。

饥饿蜱的生理和基因表达也有显著变化。

由于新陈代谢缓慢,蜱可能会在两餐之间持续很长时间。

“没有任何宿主线索,它们将进入休眠状态,在那里它们不会移动太多,”加州大学生物学教授约书亚伯努瓦说。

这有助于为扁虱的首选观望伏击策略节省能量。

但是,在三个月没有食物的情况下,蜱的新陈代谢实际上显著增加了——高达100%——并且随着其活性的增加,在几个星期内保持这种较高的速度。事实上,一些研究人员通过在树林中放置干冰来吸引二氧化碳的升华,从而收集野生蜱。

同样,UC生物学家发现,与免疫相关的基因被饥饿激活,这可能是另一种生存机制。以血为食的动物必须有一个能抵抗细菌和其他微生物的免疫系统。通过激活与免疫相关的基因,蜱可能正在为即将到来的一餐做准备。

奇怪的是,加州大学生物学家发现,与饥饿蜱唾液腺相关的基因被激活了。众所周知,唾液可以帮助蜱更快地喝更多的血,当你在危险中抓住一只带着厚刷子的动物时,这是一个有用的能力。粘稠的唾液也有助于壁虱附着在宿主身上。

罗森戴尔说:“它们越饥饿,就越能为下一次血餐做好准备。”

这项研究由美国农业部、加州大学教育发展研究基金和国家科学基金会资助。代表测量公司赛布尔系统国际的加州大学毕业生梅根邓利维和马歇尔麦库埃对此研究有贡献。

在俄亥俄州汉密尔顿县公园的加州大学野外研究中心和几个森林中追踪蜱的数量。Benoit和Rosendale合作了其他几项研究。

蜱幼虫主要以近地面的老鼠和兔子为食。若虫和成虫以攀援的高草叶为食,以较大的哺乳动物为食。Benoit说蜱通常不会爬树或从树冠上落到动物身上。所以,如果你发现头上有虱子,它可能会从你的腿或者腰爬上来。

蜱易受温度和湿度的影响。即使是短暂的脱水也会大大缩短野外蜱的寿命。但是罗森戴尔说,蜱正在扩大它们的领地,开发气候变化带来的新栖息地。

对于生活在寒冷历史中寄生虫数量得到控制的地区的野生动物,如麋鹿,蜱尤其成问题。被感染的动物有时被称为“幽灵驼鹿”,因为它们会擦掉自己的黑色皮毛来除掉虱子。

“我们在实验室里研究了驼鹿蜱。麋鹿特别容易受到影响,因为它们不擅长装饰蜱。它们会被成千上万的壁虱感染,这样它们就会失血而死,”罗森戴尔说。

尽管蜱可能列出了最受虐待的生物,Benoit说它们扮演着重要的生态角色。

“人们希望将寄生虫视为可怕的东西。但在生态系统中,它们是控制种群的重要调控者。他们能传播能杀死鹿、兔子或老鼠的疾病,”Benoit说。

“生态系统是(微妙的)网络。因此,消灭寄生虫可能会产生重大影响,”他说。“两年养兔,就是很多兔子。”

最早记录的扁虱有超过9000万年的历史,以恐龙为食。伯努瓦说,对于自然设计来说,进化完善了一些令人钦佩的东西。

“从生物学上讲,它们很有趣,”Benoit说。“他们完全适应了一件事:生存。”

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